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石油美金是如何诞生的?

1974年7月,新上任的美国财政部部长WilliamSimon及其副手GerryParsky从安德鲁斯空军基地开启了为期两周的中东之旅。从官方角度,Simon为期两周的行程被宣传为对欧洲和中东地区的经济外交,然而,其真正使命却对外界严格保密。事实上,此行的重点是在沙特沿海城市吉达的为期四天的停留。

上世纪70年代金本位制终结之后,石油危机令美国遭受严重冲击。通货膨胀率飙升,美金贬值,股市崩盘,美国经济更是急转直下。Simon之行的目标,正是寻找途径说服沙特利用其石油美金财富,缩小美国的贸易逆差。据Parsky称,“这不是能否完成的问题”,时任美国总统尼克松已清楚指示,此行只许成功,不许失败。因为失败不仅会危及美国的财政状况,还会为前苏联进一步进入阿拉伯世界打开大门。

正如尼克松指示的那样,美国与全球最大的产油国沙特达成了一项“不可动摇”的协议,美国同意向沙特提供军火和设备,条件是将美金作为石油交易的唯一定价货币。作为回报,沙特将数十亿石油美金收入用于购买美国国债,支撑美国财政。由于沙特是石油输出国组织(OPEC)中最大的产油国,其他成员国也很快采用美金进行石油交易。自此,美金与石油紧密挂钩,二者之间被画上了无形的等号,任何想进行石油交易的国家必须拥有足够的美金储备。石油美金体系由此确立。

此次谈判的主要负责人Simon,比任何人都了解美国国债,以及如何向沙特兜售美国是存放石油美金最安全的地方。因此,他牵头孵化出了这一在未来40多年中,对美沙关系方方面面产生影响的、前所未有的经济计划。Parsky表示,计划在一开始是艰难的,经历了多次后续会议,才解决了交易的所有细节。

然而,经历了数月的谈判之后,仍有一个不大却至关重要的问题。据彭博社从国家电报档案数据库获得的外交电报,沙特国王FaisalbinAbdulazizAlSaud当时要求,该国购买的美国国债必须“严格保密”。

直到今年5月16日,美国首次披露沙特持有美债情况时,这一保密40多年的数字才得以公之于众。

截至3月底,沙特持有美国国债总额高达1168亿美金,是美债最大的持有国之一,尽管远远少于中国和日本。美国财政部发言人WhitneySmiht表示,此次披露沙特所持美债数量,旨在增加外国投资流入数据披露的透明度。

不过,美国财政部这一行动,不禁令美沙过往如胶似漆的关系受到影响,在70年代许下的承诺逐渐磨损,石油美金也将受到冲击。去年,奥巴马不顾利雅得反对,与伊朗签署伊核协议,解除对伊经济制裁,令沙特方面极为不满。此外,沙特4月曾警告美国政府,若美国国会通过新法案,为911恐怖袭击受害人及其亲属起诉沙特政府开绿灯,沙特将抛售所持的数以千亿的美金资产。沙特在911事件中的角色,美国政要一直讳莫如深。美国参议员提出的新法案,建议取消那些涉及在美国本土实施恐怖主义活动国家的司法豁免权,也令美沙关系渐行渐远。

有媒体评论称,美沙关系的倒退,与奥巴马实施的中东再平衡战略有关。一方面,美国从一边倒地偏向以色列和沙特,转向对伊朗、沙特、以色列进行等距离外交,操纵和利用三国之间的矛盾;另一方面,美国石油已能够自给自足,沙特在奥巴马心中的战略地位已经大大下降。

从沙特方面来看,过去两年间,布伦特原油价格从2014年的每桶115美金暴跌至今年年初的30美金左右,如今又反弹至50美金,原油生产商和产油国都经历了巨大冲击。全球最大的产油国沙特也开始重新考虑自己的战略侧重。

为摆脱对石油收入的过度依赖,实现本国经济多样化,沙特在4月底推出了一项庞大且野心勃勃的经济改革计划-“沙特2030愿景”,该计划将包括沙特阿美企业的部分私有化,所得收益将投资于一项2万亿美金的主权财富基金,主要用于对非石油资产进行战略投资。

此外,沙特对美国也并非无牌可打,手中持有的美国国债依然是一颗金融核弹,一旦沙特在短时间内集中抛售,必将对美国金融市场产生严重打击。若美沙反目成仇,利雅得决定改换门庭,采取其他货币结算石油,石油美金恐怕就岌岌可危了。

2019/12/11 16:56 来源:石油常识 责任编辑:邓春光
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